A economia realmente precisa continuar crescendo?

A maioria das coisas não cresce para sempre. Se uma pessoa cresceu na mesma proporção durante toda a sua vida, ela se tornou gigantesca e talvez pereça (ou então domine o mundo). No entanto, a maioria dos economistas está unida em torno da ideia de que a economia precisa crescer sempre. E a um ritmo alto, pelo bem do país e de seu povo.

Segundo o pensamento, o crescimento do produto interno bruto (PIB), que mede os bens e serviços produzidos em uma economia a cada ano, é essencial para a estabilidade e a prosperidade de um país. É o crescimento que é responsável por cada geração estar melhor do que a geração de seus pais, dizem os economistas.

Mas alguns economistas estão desafiando essa visão, argumentando que faz mais sentido se concentrar em medidas de bem-estar além do crescimento. Afinal, apesar de uma taxa de crescimento que tem uma média de três por cento ao longo dos últimos 60 anos (que é bastante robusto), ainda existem 43 milhões de americanos que vivem na pobreza , e os salários da maioria das pessoas são essencialmente inalterada desde o final da administração Reagan. De fato, a renda mediana das famílias em 2014 foi de 4%menor do que em 2000, apesar do crescimento econômico positivo em todos os anos, com exceção de dois, durante esse período de tempo. Por meio século, as nações desenvolvidas se concentraram em como fazer suas economias crescerem mais rapidamente, esperando que um crescimento forte melhorasse a vida de todas as suas populações. Mas e se o crescimento não é a chave para elevar o padrão de vida em toda a sociedade?

“Muitos de nós pensam que nos beneficiaríamos de uma abordagem multidimensional que captura as coisas com as quais as pessoas se importam”, Michael Spence, laureado com o Prêmio Nobel que também é professor emérito de Stanford, me contou. “Falta de crescimento são muitas coisas: saúde, aspectos distributivos dos padrões de crescimento, sensação de segurança, liberdades de vários tipos, lazer amplamente definido e muito mais.”

Essa idéia é, de certo modo, um tanto utópica, mas considerá-la seriamente pode iluminar as deficiências da abordagem atual de crescimento em primeiro lugar.

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